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Introduction à l’engrais agricole

7 mai 2016

Engrais agricole, c’est quoi ?

Complémentaire aux semences, l’engrais agricole est un intrant indispensable pour un agriculteur qui possède des cultures. Il est qualifié de fertilisant puisqu’il garantit un excellent apport dans le sol en matière de nutriment.

engrais agricole

Engrais agricole

Ses propriétés fertilisantes font de l’engrais agricole un produit-phare en agriculture. Parmi les nombreux types d’engrais agricole, les plus connus restent l’engrais organique et l’engrais de synthèse. L’engrais organique est issu de matière organique animale et ou végétale qui, en se décomposant, libère des éléments qui permettront à la plante de se développer plus rapidement. Les engrais de synthèse sont fabriqués par des usines afin de simplifier leur utilisation.

Composition d’un engrais

Un engrais est composé de trois éléments principaux : azote (N),phosphate (P), potassium (K). Les lettres attachées sont les symboles des éléments issus du tableau périodique chimique. NPK est une base de formule pour les engrais , elle est présente dans la majorité des engrais agricoles.

Ces éléments sont présents en différentes proportions selon les formules d’engrais.

Les engrais agricoles se trouvent dans le commerce lorsqu’ils sont destinés à un potager ou bien à un jardin.

Chaque nutriment (ou élément nutritif) possède ses propres avantages :

  • azote : améliore la partie aérienne des végétaux : tiges, branches et feuillage.
  • phosphore : contribue au développement des racines et favorise la résistance aux maladies.
  • potassium : favorise la croissance des fleurs et des fruits.

Comprendre les proportions de chaque engrais est très simple.

Un engrais NPK 10-15-5 indique un engrais qui contient 10 % d’azote, 15 % de phosphore et 5 % de potasse. On parle d’engrais équilibré lorsque les trois nutriments sont égaux: Ex : 15-15-15.

Engrais simples et composés

L’engrais chimique permet d’obtenir par synthèse l’ensemble des éléments nutritifs qu’une plante ou une culture végétale peut avoir besoin.

Il existe plusieurs catégories d’éléments :

  • Les éléments majeurs : l’azote, le phosphore et le potassium (NPK)
  • Les éléments secondaires : le calcium, le magnésium, le soufre (Ca, Mg, S)
  • les oligo-éléments : fer (Fe), manganèse (Mn), cuivre (Cu), …

Quelle est la différence entre un engrais simple et composé ?

L’engrais simple ne sera constitué que d’un seul élément. Tandis qu’un engrais composé possédera au minimum deux éléments nutritifs. Parmi les engrais à plusieurs nutriments, on retrouve les engrais binaires et les engrais ternaires.

Engrais de fond et engrais d’entretien

Possédant une action relativement lente, les engrais de fond permettent d’apporter les éléments pour plusieurs mois et pour les prochaines cultures. Contrairement aux engrais qui sont apportés tous les ans où l’assimilation est très rapide pour les végétaux. Ils participent à aider au développement de la culture.

Méthode de fertilisation

Il faut adapter les modes de fertilisation en fonction de la typologie des produits afin de permettre à celui-ci de réagir au mieux.

Il existe deux types de fertilisation :

  • les engrais : garantissent un apport des nutriments dans les sols.
  • les amendements : contribuent à améliorer la structure physique du sol.

Certains types de fertilisants vont agir à la fois comme des engrais et comme des amendements. C’est le cas de cette famille d’engrais naturel : fumier, compost, engrais vert ou encore fumure organique.

L’étape de fertilisation est un processus clé pour la majorité des agriculteurs. La connaissance des besoins de la culture est importante afin d’apporter les bons éléments aux bons moments dans le cycle de la culture.

Engrais agricole : les différents types

Dans le milieu agricole, on utilise principalement l’engrais de synthèse qui offre des prix d’engrais attractifs. Cela fait de ce modèle, un engrais beaucoup utilisé au sein des exploitations. Contrairement au domaine du jardinage où l’on trouve majoritairement des engrais organiques.

Deux types de famille d’engrais agricole se distinguent :

  • engrais minéral : provient de l’industrie chimique et parfois de gisement naturel.
  • engrais organique : issu des animaux ou des végétaux. La majorité des engrais sont bios pour cette typologie produit.

L’avantage de l’engrais chimique agricole est qu’il permet d’obtenir par synthèse tous les éléments chimiques nécessaires à ses végétaux.

Plusieurs formes existent également, il se peut que vous achetiez de l’engrais liquide comme la solution azotée. Autrement, on trouve la plupart du temps la forme solide tel que l’Ammonitrate  ou l’urée 46. Les formules gazeuses sont très peu utilisées.

Risques des engrais chimiques

risques des engrais agricoles

Risques liés aux engrais agricoles

Lorsqu’ils sont à l’origine d’une agriculture intensive ou à l’origine d’un mauvais épandage, les engrais chimiques présentent de lourds risques environnementaux. Vous pouvez consulter la réglementation des engrais pour éviter tout risques liés à votre exploitation et à la planète.

On constate le plus souvent :

  • un appauvrissement de la terre : diminution de la vie microbienne, acidification du sol
  • des risques de pollution : excédents de nitrate et des apports de phosphates contaminent les rivières et les nappes phréatiques.

La qualité de l’eau est un élément indispensable pour la survie des Hommes, une petite vidéo pour comprendre l’impact des engrais non biologiques sur l’environnement.

Le but pour un grand nombre d’agriculteur est de tendre vers une agriculture biologique, raisonnée et respectueuse de l’environnement.